Maandag 18 Oktober 2010 Weer Een Treinstaking

Weer een verlengd weekend in het vooruitzicht! Op maandag 18 oktober gaan ze bij de NMBS nog eens staken. Even hun ontevredenheid over de mogelijke beslissingen van hun directeurs uitten. Kwestie van er op tijd bij te zijn.

Er gaan geruchten (ook wel studies genoemd) de ronde dat er verschillende loketten zullen sluiten, je in 2012 geen ticketjes meer zal kunnen kopen bij de treinbegeleider en dat er in de plaats 700 ticket automaten komen. Hierdoor zouden er 300 personeelsleden minder nodig zijn. De vakbond maakt hiervan dat er hierdoor 300 mensen moeten ontslagen worden. En dat net nu er zoveel vacatures niet ingevuld geraken.

Mits een beetje omscholing kan je die 300 “gewonnen” personeelsleden inzetten in de niet ingevulde open posities. Misschien een beetje te rooskleurig voorgesteld, maar wel de moeite waard om eens over na te denken.

Neem nu die loketten. Waarom ga je naar een loket?
Om informatie te vragen? Dat ik je ook via de website. Je moet dan wel zelf zoeken, maar is vaak veel sneller.
Om een ticket te kopen? Dat kan je ook via een automaat. Kijk ‘s morgens maar eens in de grote stations. Vele wachtende voor u aan de loketten en lege automaten. Ik moet hier geen twee keer over nadenken.
Uw abonnement verlengen? Dat gaat al enkele jaren ook via de post (online aanvragen)

Alleen voor het aanmaken van een moederkaart zou je nog naar een loket moeten. En daar valt ongetwijfeld ook nog wel wat op te vinden. De foto op je moederkaart halen ze al van je identiteitskaart. Als het ticket automaat ook nog moederkaarten (al dan niet in een andere vorm) zou kunnen fabriceren, moet daar het loket ook niet meer voor open blijven.

Omvormer

Deze eerste werkdag van de week heb ik net zoals een kleine 1000 andere pendelaars weer de hoofdvogel afgeschoten wat dienstverlening van de NMBS betreft. De omvormer van ons gemoderniseerd M5 rijtuig is het al enkele weken aan het begeven. Regelmatig valt in de rijtuigen de stoom uit waardoor de lichten doven, de ventilatie uitvalt en de binnendeuren niet meer werken. Enkele seconden, tot minuten later schakelt de treinbegeleider alles weer in, alsof er niets aan de hand was.

De locomotief heeft er zelf geen last van. Als het even kan proberen ze ons zelfs op tijd naar Brussel te brengen. Al hangt het sterk af van treinbegeleider tot treinbegeleider of er met een defecte omvormer wordt verder gereden of niet.

Deze morgen was het weer het zelfde liedje. De omvormer had weer zijn kuren. Heerlijk toch om te kunnen slapen in een stille trein met gedoofde lichten. Daar dacht de treinbegeleider van dienst even anders over. Met als gevolg dat de trein in Aarschot werd afgeschaft. 1000 man zonder trein, die met lede ogen moesten toezien hoe hun lege trein richting Brussel vertrok en dat de eerstvolgende trein ook afgeschaft werd wegens panne. Met een dik uur vertraging, en dankzij een extra stop van een andere trein, komen we in Brussel aan. Geschat economisch verlies: 60 000 euro. Hoeveel kost zo een omvormer eigenlijk?

Maar het strafste moet nog komen! Deze avond zijn we naar huis gereden, met dezelfde trein. Duidelijk herkenbaar door de aangebrachte graffiti (neen niet Ralerz) én met kapotte omvormer. De Omvormer werd ingeschakeld kort voor aankomst in de stations of stopplaatsen. We hadden zelfs maar 6 minuten vertraging wat tegenwoordig al een hele prestatie is. Oh, wee de treinbegeleider die morgen mijn trein durft af te schaffen omwille van een defecte omvormer! Die zal ik eens omvorm…

Zwartrijdster

Nu er door besparingen en personeelstekort slechts één treinbegeleider meer meereist in de vernieuwde M5 dubbeldekstreinen is zwartrijden een koud kunstje geworden.

Ik heb haar al enkele dagen in de gaten, de zwartrijdster. Al van bij het instappen speurt ze het perron af om te zien of de treinbegeleider vooraan of achteraan instapt. Ze blijft dan aan de deur staan totdat ze ziet of de treinbegeleider langs boven of langs onder passeert. Eerst dacht ik dat ze iemand zocht in de trein, maar dan loop je gewoon even door de trein, dan blijf je geen kwartier gebukt door de trein kijken.

Komt de treinbegeleider eerst langs onder, dan loopt ze via het bovenste verdiep terug naar voor om dan weer in het onderste gedeelte plaats te nemen. Zo kan ze de controle ontlopen.

Zoals ik wel vaker doe was ik ook vandaag weer het gedrag van een bepaald iemand hardop aan het analyseren. Mijn reisgenoten vinden dat grappig, en vandaag was de zwartrijdster het onderwerp van de analyse. Kijk zei ik, die juffrouw daar met dat – door een niet nader te vernoemen geloofsovertuiging opgelegd – hoofddeksel probeert het systeem te omzeilen. Ziet ze eens kijken, en ik heb niet de indruk dat ze iemand zoekt. Neen, ze kijkt door de trein om te zien of de conducteur afkomt, om zo langs boven of langs onder te kunnen vluchten. Andere meeluisterende reisgenoten mengde zich in de conversatie. Ze hadden haar nog al gezien, en wisten zelfs te vertellen dat ze gisterenmorgen betrapt was op zwartrijden.

Aan het geroezemoes te horen was de halve trein er over bezig. Zij stoorde zich er blijkbaar niet aan, en zette haar iPod nog een tandje harder. Toen ze twee halten verder was afgestapt en de treinbegeleider toevallig nog eens langs kwam deden de ander reizigers hun verhaal over de zwartrijdster. Andere mensen hadden hem er ook al op attent gemaakt zei hij, maar het is niet gemakkelijk om zo iemand alleen te onderscheppen.

Wij zullen u morgen wel helpen zeiden we. Al ben ik er bijna zeker van dat we haar morgen niet meer in onze wagon zullen zien. Dat zal ze waarschijnlijk te risicovol vinden tussen al die abonnementsgeld betalende racisten. Want daar zal het uiteindelijk weer rond gaan draaien: dat zij het slachtoffer is, en wij de vreemdelingenhaters. Wordt ongetwijfeld vervolgd.

Laten We Nog Maar Eens Staken

Dat er gisteren 18 mensen het leven hebben verloren en er nog eens 170 gewonden zijn gevallen bij een laterale treinbotsing in Buizingen is verschrikkelijk. Dat er daarvoor weer spontaan (nota bene een dag later) gestaakt moet worden vind ik overdreven.

We zouden begrip moeten opbrengen voor alle machinisten die in een onveilige werkomgeving moeten werken. Wie geen begrip heeft voor deze “spontane” staking, die geheel toevallig weer maar eens in het Franstalig landsgedeelte is begonnen, is onmenselijk. Dan ben ik maar een onmens.

Sinds de ramp in Pécrot werd er beloofd om alle seinen en treinen uit te rusten met een systeem dat ervoor zou zorgen dat seinoverschrijdingen onmogelijk worden. Die belofte is nog niet volledig ingewilligd en daarom staken de machinisten.

Technologie die ons leven veiliger maakt kunnen we alleen maar toejuichen. Maar hebben de machinesten er ook al eens bij stilgestaan dat menselijke fouten enkel te voorkomen zijn wanneer mensen vervangen worden door computers? Alles op automatische piloot. Ik hoop het niet, want dan hebben ze morgen weer een reden om te staken.

Wanneer ze gisteren een paar uur hun werk neergelegd hadden om hun medeleven te betuigen aan hun overleden collega en passagiers of wanneer mijn trein 5 minuten per dag langer onderweg is door het extra nauwkeurig naleven van de bestaande of vernieuwde veiligheidsprocedures, dan heb ik daar alle begrip voor. Maar niet voor een tragisch ongeval dat veroorzaakt is door menselijk falen.

Als een buschauffeur door het rood rijdt, en een dodelijk ongeval veroorzaakt, staken dan ook alle buschauffeurs, of alleen die uit Wallonië? En de automobilisten, doen die dan ook mee, want die rijden op dezelfde gevaarlijke weg.

Pendelaar Niet Aanraken

Ik heb het niet zo begrepen op Aarschottenaren. 95% van al mijn treinfrustraties worden veroorzaakt door mensen uit Aarschot. Ofwel zagen ze ‘s morgens teveel, ofwel komen ze tegen u aanzitten, ofwel zorgen ze er ‘s avonds voor dat ik moet rechtstaan in de trein.

Deze morgen werd ik er weer aan herinnerd hoe hard ik die mensen uit het meest westelijke punt van de marginale driehoek eigenlijk wel haat. Dan zit je te slapen in de trein, komt er zo een ostentatief krantlezende gorilla langs u zitten. Kuchen, porren, u verzetten, het kan hen allemaal niet deren. Aarschottenaren zijn daar blijkbaar imuun voor. Die missen blijkbaar net dat tikkeltje intelligentie of respect om te snappen dat ik het niet apprecieer dat ze hun lichaamswarmte en levendigheid met mij delen. Soms verdenk ik hun ervan dit blog te lezen, zo arrogant zijn ze.

Maar er bestaat blijkbaar een oplossing voor: het no-contact-jacket.

Alleen spijtig dat het enkel een dames model is, en dat het bijna 1000 euro kost. Eigenlijk heb ik enkel ene rechtermouw nodig. Misschien zelfs maar een geëlektrificeerde armband. Eens zoeken of ik zoiets op ‘t internet kan vinden. Ze zullen dan wel een toontje lager piepen daar in Aarschot!

De Pakwagen

Weer maar eens bestond onze trein uit een verkorte samenstelling. Weer maar eens mochten we achteraan rechtstaan en weer maar eens hadden we meer dan 15 minuten vertraging. Gelukkig waren we in goed gezelschap en konden we ons hart luchten bij een goedgezinde treinbegeleidster.

Er werd gediscussieerd over treinsamenstellingen, vernieuwde treinstellen, vertrekprocedures enz. Ons gesprek werd meerdere malen onderbroken door de heren van de NMBS traffic control die de treinbegeleidster het goede nieuws meedeelde dat ze de reizigers voor Antwerpen gelukkig mocht maken met een gemiste aansluiting en een bijkomende vertraging van 30 minuten.

Ons geanimeerd gesprek loopt verder en we stellen ons de vraag waar haar collega is. In dubbeldekstreinen zijn er immers meestal twee treinbegeleiders. Die wacht op mijn in de pakwagen, zegt ze. Onze mannelijke gestoorde geesten maken daar meteen een tekeningetje bij. De pakwagen, stel u voor. Ah, zeggen we, is daar veel plaats? Kunt ge daar liggen? Is daar een bed? Neen, zegt ze, ge kunt daar zelfs bijna niet staan. Zeker niet als het vol postzakken staat. Ow, zo een pakwagen is dat. Wij dachten al…

Railtime History

Wie hier geregeld komt weet dat ik nogal eens de trein neem. Anders dan ik het zou willen hebben deze treinen geregeld vertraging. Vanaf het moment dat er bij de NMBS een compensatie systeem voor regelmatige vertragingen bestond was ik op zoek naar een manier om gemakkelijk mijn vertragingen bij te houden. Eerst via een eigen site, daarna in Excel en tegenwoordig in een Google Wave. Voor mij volstaat dat.

Wie alle vertagingen (in detail) wil zien, van alle treinen moet railtimehistory.be zeker en vast bewaren in zijn favorieten. Met enkele klikken kan je zien welke treinen, met als vertrek en aankomst de door jou gekozen stations, te kampen hadden met een vertraging. Wie zich registreert kan bovendien een lijst bijhouden met de treinen die hij effectief genomen heeft.

Maak u dus voortaan niet druk als je weer maar eens vergeten bent om de exacte vertraging te noteren, maar surf naar railtimehistory.be!

Onverlaten

Er gaat geen week voorbij of er is wel iets gebeurd met mijn fiets in de fietsenstalling van het station. De bel afgedraaid en op de sporen gesmeten, de spatbord bevestigingen doorgeknipt, handvatten gestolen vakkundig gedemonteerd, achterlicht stukgeslagen, zadel stukgesneden, plakband ter herstelling van mijn zadel afgetrokken, noem maar op.

Telkens ik van de trein stap na een lange werkdag kijk ik met een inspecterend oog wat er vandaag weer met mijn fiets aan de hand is. Banden: ok, achterlicht: ok, handvaten: ok. Dan kan ik nu mijn slot losmaken en naar huis fietsen. Oh, wacht even, waar is mijn slot? En stond mijn fiets deze morgen niet aan de andere kant?

Blijkbaar heeft een of andere klojo met veel te veel tijd mijn slot weten te forceren. Waarschijnlijk door er een staaf tussen te steken en wat omwentelingen te maken. Mijn slot is op haar zwakste plek gebroken. Het was nog maar net 15 jaar geworden.

kapot fietsslot

Nu vraag ik mij af of hij ook een ritje gemaakt heeft met mijn fiets, of dat hij mijn fiets uiteindelijk heeft laten staan omdat deze gemerkt is, of heeft hij mijn fiets gewoon van plaats veranderd “omdat het kon”?

Op zulke momenten word ik steeds overmand door een gemengd gevoel van machteloosheid en woede. O wee het kereltje met zijn melksnorretje dat ik ooit op heterdaad mag betrappen. Die zal ik eens voorzien van extra handvatten, zadels en fietssloten!

Railtime Mobile

Anders dan bij de normale versie van Railtime.be kan je bij de mobiele versie wel meer dan een uur in het verleden kijken.
Dat doe je door gewoon het treinnummer (in het vet in onderstaand voorbeeld) in de url aan te passen.

http://www.railtime.be/mobile/SearchTrain.aspx?l=NL&s=1&tid=3534&p=2

Het treinnummer is het getal dat na IC, P, L komt, en kan je opzoeken op NMBS.be, de gele affiches, of direct via Railtime.

Je kan wel alleen de treinen van vandaag opzoeken. Kan handig zijn als je je ‘s avonds nog herinnert dat je ‘s morgens meer dan 15 minuten vertraging had, maar niet meer precies weet hoeveel.

De urls van de treinen die ik regelmatig neem, staan gebookmarkt in mij browser, zowel op mijn pc als op mijn gsm.