CQ WW Contest

Deze zondag namiddag was het mooi weer en CQ WW Contest. Ideaal dus om eens met mijn radio uit mijne shack te komen om mijn portable kit te testen.

Vlak na het middag eten ben ik bepakt en gezakt aan mijn micro avontuur begonnen. Beter klein beginnen vooraleer we een echte SOTA aanvatten. Zo heb ik ook de mogelijkheid om alles eens te testen, en om te zien of ik ook aan alles gedacht heb. En of ik misschien niet aan teveel gedacht heb šŸ˜‰ De rugzak woog iets meer dan 10 kg. Dat zou toch een tikkeltje lichter mogen.

Wat had ik allemaal mee?

  • twee 4200 mAh Zippy Flightmax LiFe batterijen
  • Yaesu FT 857 D
  • High precision watt meter and power analyzer
  • 20m vertical ground plane antenne en een caperlan vishengel
  • kookvuurtje, eten en drinken
  • deken, schuimmatje klein en groot

Na een wandeling van ongeveer 3 km had ik een mooi plekje gevonden, en kon ik beginnen met het opstellen van mijn portabel station.

Ham radio, portable operation during CQ WW contest weekend.

En of het mooi weer was! Ik heb de hele namiddag in mijn t-shirt in de zon gezeten.

Ham radio, portable operation during CQ WW contest weekend.

Alles is in gereedheid gebracht, tijd om het ON3 segment van de 20m band af te draaien (14.250 MHz tot 14.350 MHz).

Ham radio, portable operation during CQ WW contest weekend.

Doordat er dit weekend een contest bezig was, kon je constant stations horen roepen, maar veel meer dan je roepnaam, je rapport en je CQ code uitwisselen was er helaas niet bij. Contesters zijn geen babbelaars šŸ˜‰ TsjechiĆ«, SloveniĆ«, Rusland, Cyprus, MacedoniĆ«, RoemeniĆ« en TunesiĆ« zijn enkele van de landen die ik “gewerkt” heb. Het afstands-record van de dag gaat naar een contest station uit Qatar, ongeveer 4700 km ver.

Jammer genoeg ook veel stations met een grote bek en kleine oren. Stations die bij mij 59 binnen komen, maar die mij niet kunnen verstaan.

Een korte impressie van wat er te horen was:

Na een uur en twintig minuten heb ik het voor bekeken gehouden. De batterij was nog lang niet leeg. De watt meter gaf aan dat er 1,311 Ah verbruikt was. Ik kon dus nog bijna drie keer zo lang QRV blijven. Niet slecht voor een batterij die maar 500 gr weegt. Nu weet ik ook dat ik de tweede batterij thuis kan laten. Samen met het deken en m’n campingvuurtje.

Ham radio, portable operation during CQ WW contest weekend.

‘t Was een fijne namiddag.

Uber EATS

Vandaag gelanceerd in Brussel: Uber EATS.

Volgens het gekende concept van Uber zoek je wat om te eten en Uber brengt het naar je toe. Uber is niet langer slechts een taxibedrijf maar een heus platform.

Bestellen doe je via da gekende Uber app, of via de website: https://eats.uber.com/.

Ik ken er wel eentje die dit eens zou willen proberen!

5.5mm Bullet connector naar Anderson Powerpole verloopstuk maken

T_to_AndersonPowerpole-1

Omdat de Zippy Flightmax 4200mAh accu’s, de radio en de lader verschillende connectoren hebben, is het nodig om voor Ć©Ć©n standaard connector te kiezen en om alle componenten van diezelfde connector te voorzien. De gekozen gemeenschappelijke connector is de Anderson Powerpole geworden. Deze connector is door de ARRL (American Radio Relay Leage) en B-Ears (Belgian – Emergency Amateur Radio Service) samen met de bananenplug gekozen als standaard connector voor alle toepassingen die 13.8V geven of vragen.

De Anderson Powerpole is uniseks, er is dus geen mannelijke of vrouwelijke variant van de connector. Je kan twee connectoren met elkaar verbinden door een van beide 180Ā° te draaien. Dit zorgt er wel voor dat je moet afspreken, hoe je de Powerpoles naast elkaar vastmaakt, anders kan je fouten maken tegen de polariteit. In het beste geval werkt je apparaat dan niet, in het slechtste geval kost het je enkele duizenden euro’s. Er werk afgesproken, om de rrrrode connector rrrrechts te plaatsen. Rechts van de zwarte als je in de connector kijkt en de tong van de connector naar boven wijst.

De Zippy accu’s zijn uitgerust met 5.5mm Bullet connectoren. Een verloopstuk van 5.5mm Bullet naar Anderson Powerpole bestaat er helaas niet, dus moeten we dat zelf maken. We beginnen met een T-connector naar 5.5mm Bullet connector van HobbyKing.com en verwijderen de krimpkous.

XT_to_AndersonPowerpole-2

Als beide krimpkousjes losgesneden zijn kunnen we beginnen met het desolderen van de draden. De T-connector smijten we in de vuilbak (of in de stock want misschien hebben we dat oooooit nog wel eens nodig).

XT_to_AndersonPowerpole-3

Het resultaat zouden twee lossen draden met 5.5mm bullet connector moeten zijn.

XT_to_AndersonPowerpole-4

Hier heb ik misschien een foto te weinig geplaatst, maar de volgende stap is het krimpen van de Anderson Powerpole connector aan het losse eind van de draad. Het is bij een dikke draad niet nodig om de isolatie van de draad te krimpen. Anders zal de connector te dik worden en niet meer in de “housing” passen. We maken de draad stevig vast aan de connector met een beetje soldeertin.

De lipjes aan de Powerpole connector moet je er wel nog afknippen en bij voorkeur ook nog verder afvijlen. Er is niet veel speling in de “housing” zelf, en wanneer de connector te dik is past hij er gewoon niet in.

XT_to_AndersonPowerpole-5

Dan moet je de draad, met het lipje naar beneden in de achterkant van de “housing” duwen. De “housing” hou je met de tong naar onder. Je moet de connector zo ver doorduwen tot je een duidelijke klik hoort. Hoor je geen klik, dan zit je connector hoogstwaarschijnlijk nog niet helemaal vooraan in de “housing” en zit hij bijgevolg niet voldoende vast. Is je draad te soepel om de connector naar binnen te duwen, dan gebruik een fijne schroevendraaier om zo de connector op zijn plaats te krijgen.

XT_to_AndersonPowerpole-6

Het resultaat is een 5.5mm Bullet naar Anderson Powerpole connector!

Zippy Flightmax 4200mAh LiFe Accu

Om mijn radio station los van het stroomnetwerk te kunnen gebruiken, heb ik een accu nodig. Wanneer gewicht een ruimte geen probleem zijn, kom je met een SLA-accu (Sealed Lead Acid) al een heel eindje. Wil je je radio met accu in je rugzak kunnen steken en ook nog eens een paar uurtjes QRV (beschikbaar) zijn, dan is er een beter alternatief: de LiFePo4 accu.

De LiFePo4 (of LiFe in het kort) accu is een lithium-ijzer-fosfaat accu waarbij de verhouding gewicht / capaciteit zeer goed is. Bovendien is de nominale spanning van een combinatie met 4 cellen 13,2V. De maximale spanning per cel is 3,6V, wat ervoor zorgt dat je met 4 cellen in serie nooit meer dan 14,4V zal meten. Ideaal dus om aan een radio aan te sluiten, aangezien de meeste amateur radio’s een spanning verdragen van 13,8V +- 15%. Dus van 11,73V tot 15,87V.

De gemakkelijkste manier om aan LiFe accu’s te geraken is via HobbyKing.com
Ik heb er afgelopen week twee 4200mAh 4S2P (4 cellen in serie, 2 cellen parallel) gekocht en ben deze nu aan het klaarmaken om samen met mijn Yaesu FT-857 D te gebruiken.

Analoog vs Digitaal

Vorige week hebben we met een paar mensen van de radio amateur club een testje gedaan om het verschil in geluidskwaliteit tussen analoog en digitaal aan te tonen.

In onderstaand filmpje kan je dit verschil goed waarnemen. Er werd gezonden met een Hytera PD685 op “hoog” vermogen (4 watt). De afstand tussen zender en ontvanger is in vogelvlucht iets meer dan 22 km. De signaalsterkte van het digitale signaal was -116 dB, wat nog net voldoende is om geen packet loss te lijden. Telkens werd er gebruik gemaakt van dezelfde frequentie (in simplex), enkel de mode was anders.

Als ik dat zo terug hoor, kan ik niet anders dan vaststellen dat er misschien toch een klein beetje Xavier De Baere in mij zit.

Inderdaad, formidabel, dank u vriendelijk dames en heren.

OP16WIRE

Gisteren avond even op bezoek geweest bij de OM’s van UBA Sectie Noord Oost Limuburg (NOL) tijdens hun activatie van de dodendraad in Molenbeersel. Op onderstaande foto is het niet helemaal duidelijk maar er was een spiderbeam, op de brandweerwagen een VHF antenne en opgehangen onder de brandweerwagen een deltaloop. Er stond nog meer, maar tussen licht en donker (en voor een ongeoefend oog) is het moeilijk om dat allemaal op het zicht te herkennen.

Meer informatie over de activatie kan je vinden op hun QRZ.com pagina

NOL OP16WIRE
Het wagen en antenne park.

NOL OP16WIRE
Het 40m station.

Bedankt voor het onthaal en de leuke babbel!

Natvoer

Sinds vandaag ben ik er rotsvast van overtuigd dat mijn katten Nederlands verstaan.

Deze morgen tijdens het ontbijt zei Mrs. Golb tegen mij: geef jij de katten seffens natvoer? Na het ontbijt, en toen Mrs. Golb al naar haar werk vertrokken was besloot ik om de beestje eten te geven. Het containertje met droge brokjes was leeg, dus dat moest ik eerst even gaan vullen. Toen ik daarna de eetbakjes met de droge brokjes vulde kwamen de katten op de bakjes afgelopen.

Eten deden ze niet, ze draaiden zich om en keken mij aan met van die grote ronde ogen, een en al pupil. Ik hoorde ze haast denken “WTF maat, natvoer had ze gezegd”. Terwijl ik een stapje achteruit zet, komen ze langzaam, als twee uitgehongerde hyena’s op mij af…

Ik als de weerlicht naar de berging, op zoek naar natvoer, met in mijn kielzog onze kattin. Toen ik het juiste zakje vast had (ja ze zijn hier nogal kieskeurig) miauwde ze en spurtte ze terug naar haar eetbakje. Zakje openscheuren (bwa wat stinkt dat) en in het bakje kappen. Ze hadden precies honger, want in geen tijd was alles opgegeten.

Mechanische Doping

Een elektrisch motortje op je koersfiets, mechanische doping noemen ze dat. En doping, dat is slecht. Wie betrapt wordt hangt een schorsing en een fikse geldboete boven het hoofd. In de pers smijt iedereen die er een mening over denkt te moeten hebben naar met rotte tomaten naar je hoofd, terwijl anderen de brandstapel al aansteken nog voordat je een proces hebt gehad.

Ik heb de indruk dat er veel feller gereageerd wordt op mechanische, dan op gewone doping. Terwijl ik er net het omgekeerde over denk. Eens de batterij leeg is, het motortje verwijderd of de fiets vervangen is, is het effect van de mechanische doping weg. Van prestatie bevorderende middelen weet je niet hoe lang ze nog nawerken.

Voor de sport is het niet mooi, maar voor de technologische ontwikkelingen des te meer. Om te kunnen sjoemelen moet het een klein apparaat zijn, de batterij moet lang meegaan en het gewicht liefst zo laag mogelijk. Je wil niet 90% van de tijd rondrijden met 5 kg extra gewicht. Je moet er ook wat aan hebben. Net zoals EPO op dit eigenste moment kankerpatiƫnten het leven redt, zo wil ik dat het sjoemelen in het wielrennen batterijen en motors helpt ontwikkelen die zo licht, krachtig en goedkoop zijn dat we er straks allemaal mee rondrijden.

Waarom valt een motor onder mechanische doping, en viel aluminium en carbon daar vroeger niet onder? Moeten we naar een sport gaan waarbij elke fiets evenveel moet wegen? Iedereen met dezelfde kledij en banden moet rijden? Of gewoon met fietsen van de UCI. Voor de race begint, loop je naar het fietsenrek en pak je er maar eentje uit. Iedereen gelijk voor de wet!

Longboarding

Longboarding – Januari

Wat gaat de tijd toch snel. Januari is alweer voorbij, tijd voor een kleine tussentijdse evaluatie van mijn longboard challenge 2016.

Met 102 km in januari, gespreid over 9 sessies, goed voor 8 uur sporten, ben ik lichtjes voor op mijn schema om dit jaar 1000 km te longboarden. Het niveau van juni 2015 heb ik nog niet bereikt, maar het gaat de goede richting uit. Januari kan je ook niet meteen vergelijken met juni. Het is kouder en ik skate nu in het donker. Extra gewicht van kleding en hoofdlamp zorgen natuurlijk voor meer weerstand šŸ™‚ Rijden door plassen remt ook behoorlijk af en is niet zo prettig voor je lagers. Ik spuit ze elke avond droog en doe er dan terug olie op. Een keer heb ik de lagers volledig uit elkaar gehaald, gekuist en gesmeerd. Een tijdrovend werkje, maar je voelt het verschil tijdens het skaten.

Om mijn doel te halen, moet ik gemiddeld 19 km per week skaten. Daar kom ik aan als ik minstens twee keer per week de kleine tour doe (10 km). Uiteindelijk is het de bedoeling om de grote tour te maken (14 km) en dit 3x per week. Als het weer meezit, dan moet dat lukken. In de regen (of net na de regen) skaten ga ik niet doen. Dat is minder fijn Ć©n belastend voor m’n materiaal. De dagen dat het regent ga ik dan wat op de crosstrainer lopen. Als het een week veel regent, dan gaat het gemiddelde naar beneden, maar dat halen we in de zomer dan wel weer op.

Het fijne aan deze challenge is dat hij haalbaar is. De “fake internet points” op Endomondo zorgen voor extra motivatie.

Led Lenser H14R.2

Longboarden In Het Donker – Met Hoofdlamp

Elk excuus is een goed excuus om een extra zaklamp te kopen. Als dat excuus dan nog eens “dan kan ik in het donker longboarden” is, dan is dat een dubbel zo goed excuus.

Ik was al langer aan het uitkijken naar een nieuwe hoofdlamp. Maar een hoofdlamp waarmee je ook kan longboarden in het donker is niet goedkoop. Ze moet niet enkel veel licht geven, maar moet ook over een goede batterij beschikken. Die batterij moet bovendien oplaadbaar zijn, en als het even kan ook courant verkrijgbaar zijn.

Ik heb lang getwijfeld tussen de Petzl Nao en de Led Lenser H14R.2. Beide hoofdlampen beschikken over een herlaadbare batterij en kunnen ook werken met AAA of AA batterijen. De pluspunten van de Petzl Nao waren de reactive lighting (de lichtsterkte wordt automatisch aangepast – sterk licht om ver te kijken, zacht licht om dichtbij te zien) en de mogelijkheid om hem gemakkelijk op een helm te dragen. Nadeeltje van de Petzl Nao was dat hij als backup batterij slechts plaats voorziet voor 2 AAA batterijtjes, en dat de lichtopbrengst dan aanzienlijk minder is.

De Led Lenser H14R.R heeft dan wel geen reactive lighting, maar je kan de lichtsterkte regelen via een draaiknop op het batterijcompartiment en de lichtbundel afstellen door de lens te verschuiven. Bovendien kan je naast de meegeleverde oplaadbare batterij ook gebruik maken van 4 AA batterijen. Twee 18650 batterijen behoren ook tot de opties. Al denk ik wel dat dit met de versie van de H14R.2 die ik heb niet mogelijk is, en dat deze dan slechts werkt op 1 18650 batterij (later meer hierover).

De uitgebreidere batterij mogelijkheden en de iets lagere prijs (125 euro) hebben mij voor de Led Lenser doen kiezen.

Wanneer ik de hoofdband op zijn maximale grootte instel, past de hoofdlamp net rond mijn skatehelm. De topband heb ik wel verwijderd want die zorgt er anders voor dat de lamp omhoog getrokken wordt. Door de rondingen in de bevestigingsplaten van de lamp en het batterijcompartiment, blijft de lamp zonder topband gelukkig wel mooi op haar plaats zitten.

Led Lenser H14R.2 Front

In de draaiknop op het batterijcompartiment zitten bovendien enkele rode leds. Met een druk op de knop kan je die activeren, met twee drukken kan je ze laten knipperen. Zo ben je ook langs achter zichtbaar, al moet ik toegeven dat die zichtbaarheid eerder beperkt is. Het fietslicht dat ik achteraan mijn rugzak bevestig zal ik blijven gebruiken. De rode ledjes van de hoofdlamp zijn geen waardig alternatief.

Led Lenser H14R.2 Back

Om nu even terug te komen op de verschillende batterij opties. Standaard is er een oplaadbare batterij meegeleverd van 3,7 V met een capaciteit van 4400 mAh. Behalve deze meegeleverde batterij kan je ook vier AA batterijen gebruiken. Die moet je dan verticaal in de batterijhouder steken.

Led Lenser rechargeble battery

Wat mij opvalt in dit model, is dat er in tegenstelling tot het gelijknamige H14R.2 model dat maar 850 lumen levert (dit model levert 1000 lumen), twee contacten minder aanwezig zijn in het batterijcompartiment.

Ik ga ervan uit, dat als je twee 18650 batterijen gebruikt, dat deze parallel moeten geschakeld worden. Een 18650 batterij levert immers 3,7 V, evenveel als de meegeleverde oplaadbare batterij. Die oplaadbare batterij is waarschijnlijk opgebouwd uit twee parallel geschakelde 18650 batterijen. Wanneer je twee losse 18650 batterijen in het batterijcompartiment zou steken, dan gaat er maar eentje de contacten raken, en de andere geen enkel. De lamp zal waarschijnlijk wel werken, maar je zal halverwege de batterijen van plaats moeten wisselen.
Waarom er dan twee contacten aan de + kant zijn, en maar een aan de min kant, dat is mij nog niet duidelijk… Dat zou ik eens moeten nameten en uitpluizen.

Led Lenser H14R.2 Battery Box 2Led Lenser H14R.2 Battery Box 1