IMG_20150509_174434

Vuur Op Vrijdag – Het Omgekeerde Vuur

Wie graag wil barbecueën, maar niet weet hoe hij een goed vuur moet maken, kan ik het omgekeerde vuur ten zeerste aanraden. Ik ga er wel van uit dat je je bbq volledig met hout stookt en dat je niet van zin bent om een ganse avond vlees te bakken.

Bij een omgekeerd vuur (upside down fire / top down fire) leg je de dikste stukken hout van onder en de dunste van boven. Je steekt je vuur ook niet van onder aan, maar van boven. Het grote voordeel bij dit soort vuur is dat je na het aansteken van je vuur, je niets meer moet doen. Ga bij je gasten zitten, of ga met een aperitief rond het vuur staan.

Steek je vuur tijdig aan. Dit vuurtje heeft bijna een uur gebrand vooraleer ik het rooster erop gooide. Gooi je vlees pas op het rooster als alle vlammen gedoofd zijn en er enkel nog gloeiende houtskool overblijft.

Upside down fire Upside down fire Upside down fire Upside down fire

Upside down fire Upside down fire Upside down fire Upside down fire

Upside down fire Upside down fire Upside down fire Upside down fire

Deze hoeveelheid hout (een mix van wilg en eik) was net voldoende om ons avondeten te bakken. Wil je langer kunnen bakken, dan moet je ofwel veel meer dik hout op de bodem leggen, ofwel houtskool bijgooien wanneer je vuur het dikke hout bijna verteerd heeft.

Read More

Longboarding

Longboarding – Ochtend Workout

Als je gewoon bent om vroeg op te staan, is het geen probleem om dat ook te doen op een dag waarop je mag telewerken. De tijd die je anders spendeert aan pendelen kan je ook vullen met wat lichaamsbeweging. Zeker nu de zon ‘s morgens weer elke dag wat vroeger opkomt, en de temperaturen ver boven het vriespunt blijven.

Op een woensdag morgen is het langs het kanaal op het jaagpad tevens veel rustiger dan op een zondag morgen als alle wielertoeristen op stap zijn. Mijn conditie begint ook te beteren. De gemiddelde snelheid klimt langzaamaan omhoog terwijl de gemiddelde hartslag een dalende trend vertoont. 10 km in minder dan 45 minuten, wat maakt dat ik op een goed uur en een kwartier na het opstaan, gewassen en gestreken aan mijn tele-werkdag kan beginnen. En dat is exact de tijd die ik anders nodig heb om tot Brussel te sporen.

De km teller voor april en mei staat ondertussen al op 65 km. Dat is minder dan ik zou willen, maar ik moet mijn pezen en gewrichten de tijd gunnen om aan te sterken. Voor het ogenblik is het mijn spronggewricht dat moeilijk doet. En ik heb mijzelf voorgenomen om niet te skaten totdat de pijn volledig weg is. En dat zal een week of twee drie kunnen duren.

Om de opgebouwde conditie niet te verliezen wissel ik af tussen longboarden, crosstrainen, kettlebellen en fietsen. Op naar dat strakke strand lichaam 😉

Read More

Tesla Powerwall

Tesla komt met een betaalbare batterij voor je huis. De Powerwall zal tussen de $3000 en $3500 kosten afhankelijk van het model (respectievelijk 7Kwh en 10Kwh). De batterijen kunnen aan een muur bevestigd wordenen je kan tot 9 batterijen aan elkaar koppelen. Zo kan je zelf kiezen over hoeveel capaciteit je kan beschikken.

Dat je thuis zelf je opgewekte energie kan opslaan is nieuw. Tot nu toe geef je de energie de je opwekt met je zonnepanelen af aan het netwerk (tenzij je overdag veel verbruikt, maar meestal verbruik je overdag weinig want dan heb je geen licht nodig en ben je minder thuis). Je elektriciteitsmeter draait dan als het ware in omgekeerde richting. Hiervoor moet je een netvergoeding betalen.

Omdat ik de kostprijs van zonnepanelen voorlopig nog aan de hoge kant vind en het principe van het teruggeven van stroom aan het net niet echt eerlijk vind, staan zonnepanelen niet hoog op mijn prioriteitenlijstje van aan te vangen investeringen. Met eerlijk bedoel ik dat jou zonnepanelen misschien wel genoeg stroom hebben gegenereerd om jou jaarlijks verbruik te compenseren, maar dat er nog steeds kerncentrales nodig zijn om ervoor te zorgen dat bij jou ‘s nachts het licht kan branden.

Met zo een Tesla Powerwall kan je dit element weghalen en kan je oprecht zeggen: ik verbruik 100% groene energie. Dat je dan eens een avondje geen TV kan kijken omdat de zon niet genoeg geschenen heeft, moet je er dan maar even bijnemen 😉

Read More

Dead Drop – USB Killer

Toen ik voor het eerst las over Dead Drop USB’s – in de Metro – dacht ik al “Er moet maar eene gek zijn die hier een virus op zet”. Maar het kan blijkbaar nog erger.

Dead Drops is een publiek toegankelijk, annoniem, offline, peer to peer file-sharing netwerk en maakt gebruik van USB sticks die in muren, gebouwen of andere structuren (vb monumenten) ingemetst zijn. Je plugt de USB in je laptop en leest wat een ander er op achter gelaten heeft, of plaatst er zelf wat op voor een volgende passant.

Dead drops kunnen voor van alles en nog wat gebruikt worden. Om te vertellen waar je in de buurt het beste illegale onkruid kan kopen of waar je het lekkerst kan eten. Waar de beste slaapplaatsen zijn of welke hot spots zeker het bezoeken waard zijn.

Persoonlijk zou ik het nooit aandurven om mijn pc of smartphone te verbinden met een dead drop. Je weet immers niet wie voor je geweest is. Nu ik weet dat er USB killers bestaan zal ik het zeker nooit riskeren.

Een USB Killer bestaat uit verschillende condensatoren en een transistor. Eerst worden de condensatoren opgeladen, via de voeding van je USB poort en wanneer ze hun maximale spanning bereikt hebben, wordt deze opnieuw vrijgegeven. Het continue herhalen van dit proces zorgt er uiteindelijk voor dat je toestel stuk gaat. Hoe het precies werkt kan ik niet uitleggen, omdat ik niets van electronica begrijp. Je leest het zelf maar op PCWorld.com. Wat ik wel weet is dat je toestel total-loss zal zijn na een ontmoeting met een USB Killer. Iets om over na te denken als je ooit nog een USB stick “vindt” of van een wildvreemde “krijgt”.

Read More

Rising Tide Car Wash

Vader start Car Wash om zijn autistische zoon zin te geven in het leven.
Resultaat: bloeiende zaak die meerdere andere personen met autisme aan werk helpt. Door hun oog voor detail en hun gemak om procedures te volgen leveren ze uitstekend werk en maken ze hun klanten in een stap ook gelukkig.

Mooi.

Read More

Sponzige Oordopjes

Ik slaag er sinds mijn eerste Sony Walkman in, om na één week minstens één sponzig oordopje van mijn hoofdtelefoon te verliezen. Zonder uitzondering, of het nu gaat om een handsfree headset van een gsm of van mijn iPod. Binnen de week moet ik het zonder “foam tip” doen.

Dat is vervelend, want dat zit niet zo lekker in je oor én je hoort meer omgevingsgeluiden. Je kan die sponsjes vervangen, maar als je ze per twee moet kopen zijn ze redelijk duur. Dan kan je beter nieuwe oortjes kopen. Maar na een week ben ik er dan gegarandeerd weer eentje kwijt.

AliExpress bood weer eens de oplossing. 100 foam tips for earbuds voor 2 euro. Aangetekend geleverd. Voor die prijs kan je niet sukkelen denk ik dan, en ik verlies ze toch om de haverklap, dus kan ik er beter ineens genoeg bestellen.

Ik heb er ondertussen twee gebruikt voor mijn Sennheiser hoofdtelefoon. En weet je wat? Ik ben ze sindsdien niet meer verloren… Die 98 anderen gaan nooit gebruikt worden denk ik.

Iemand oordopjes hebben?

Read More

Rubytec Firefly Glowstick

Belofte maakt schuld. In september kondigde ik op Twitter aan dat ik een review zou schrijven over de Rubytec Firefly Glowstick die ik kocht bij de AS Adventure. Nu er al een half jaar een Firefly aan mijn sleutelbos en aan mijn autosleutel bengelt kan ik dit naar eer en geweten doen.

De Glowstick van Rubytec waarvan ze zelf zeggen dat hij meer licht geeft dan zijn natuurlijke naamgenoot (de glimworm) is een leuk hebbedingetje. Eens opgeladen met een zaklamp (door erover te schijnen) of na een tijdje aan het zonlicht te zijn blootgesteld, licht de Firefly op. De Firefly zou tot 10 uur licht kunnen afgeven en behoudt zijn lichtgevendheid minstens 10 jaar. Hang er eentje aan je zaklamp of EHBO-kit en je kan ze tijdens het kamperen gemakkelijk in het donker terugvinden.

Tot zover de commerciële praat. Maar wat vind ik er nu zelf van?

Rubytec Firefly Glowstick Keys

De bouwkwaliteit van het Firefly en de splitringen is uitstekend. Het ABS plastic is zeer duurzaam en schept vertrouwen dat de glowstick niet snel stuk zal zijn. Het lichtgevend granulaat is niet giftig en milieuvriendelijk. Alles samen weegt de Firefly 5 gram.

Voor mij had het granulaat wel meer licht mogen geven. Al moet ik er eerlijkheidshalve wel bij vertellen dat ik het product waarschijnlijk niet optimaal gebruik. Op de website suggereren ze om de Firefly aan de ritssluitingen of aan het stormkoord van je tent te hangen. In deze gevallen zal de Firefly de helft van de dag aan zonlicht blootgesteld zijn en dus voldoende hebben kunnen opladen. Ik gebruik de Firefly als sleutelhanger. Mijn sleutelbos heb ik altijd op zak. Enkel bij het openen van een poort of deur ziet de Firefly 10 seconden het daglicht. Dat is niet voldoende om hem op te laden. Laat je in het donker je sleutels vallen, dan zal de Firefly je niet kunnen helpen bij het vinden van je sleutels. Zonder licht kan de Firefly geen licht afgeven.

Rubytec FireFly Glowstick Carkey

Bij een betalight op basis van Tritium is dit wel het geval. Deze geven altijd licht. Nadeel is wel dat ze een radio actief gas bevatten. Over de mogelijke gezondheidsrisico’s van deze betalights is al veel geschreven. Ik dacht zelfs dat ze niet meer mogen verkocht worden in België omwille van de kankerverwekkende stoffen die kunnen vrijkomen wanneer het betalight breekt.

Op het vlak van gemoedsrust scoort de Firefly dan weer veel beter, en vergeet je de nadelen van het gebruikte granulaat. Ook al geeft het niet constant licht, ik heb liever geen radioactief spul kort bij mijn edele delen. Voor je het weet begin je zelf te gloeien in het donker 😉

Read More

PillPots

Via everydaycarry.com kwam ik op de KickStarter pagina van Magnus Macdonald terecht. Magnus – van Cogent Industries – maakt allerhande broekzak en sleutelhanger gerelateerde voorwerpen. Zijn huidige project is titanium pillendoosjes.

PillPots
Titanium PillPots by Magnus MacDonald

Dat kan ik wel gebruiken, dacht ik, en deed via KickStarter een belofte om de PillPots aan te kopen eens het project volledig gefinancierd is.

Goedkoop kan je ze niet noemen, maar leuk zijn ze wel. Ik ben al langer op zoek naar een doosje dat ik altijd op zak kan hebben. Zo kan ik ergens druivensuiker, medicatie tegen hoofdpijn, aspartaam tabletjes – voor in de thee – en eventueel ook nog pilletjes tegen impulsieve internet-aankopen veilig in bewaren. Dit allemaal los in je broekzak steken is geen goed idee. Binnen de kortste keren ben je het dan kwijt, is het compleet verbrokkeld of oneetbaar geworden.

Ik heb gekozen voor de Stack28 en voor de L28. De Stack28 bestaat uit 4 afzonderlijke compartimenten en een deksel. De L28 bestaat uit één groot compartiment. Beide kokers zijn 28mm breed. De Stack28 is 73mm hoog, de L28 43mm.

De mogelijkheden van deze PillPots zijn eigenlijk oneindig. Magnus geeft op de KickStarter website al verschillende voorbeelden, zoals het bewaren van thee, lucifers, handcréme, geld en uiteraard ook medicijnen. Maar je zou er ook een survival kit mee kunnen samenstellen. Zoals deze Pill Bottle Survival Kit van Survival at Home. Zelf denk ik eraan om in één van de compartimentjes kaarsenvet te gieten, of in vaseline gedrenkte watten te proppen. Dat kan altijd van pas komen als je te lui bent om het aanmaakhout voor je BBQ klein genoeg te maken.

Survival at Home Pill Bottle Survival Kit

In de L28 kan je dan weer gemakkelijker een mini-naaisetje kwijt, voor het geval ik mijn broek nog eens scheur tijdens een bedrijfsevent. Of reserve stripjes voor mijn bloedglucosemeter en extra priknaalden. Veiligheidsspelden, reinigings- of alcoholdoekjes, pleisters, tandflos enz. Ik ga serieus moeten selecteren wat ik erin ga steken. Maar dat maakt het ook leuk.

De funding via KickStarter loopt nog tot 18 februari. De leveringen worden voorzien tegen mei.

Read More

De Kat Van Sabine

Op een dag zat er een vreemde kat onder mijn tuinhuis. Ze was mager, zat onder de vlooien en miauwde zielig. De eerste dagen liet ze zich niet aanraken, maar kwam ze wel het eten opeten dat we haar brachten. Langzaamaan wonnen we haar vertrouwen en konden we haar aaien. Toen ze zich ook liet vastpakken zijn we ermee naar de dierenarts gegaan. Daar kreeg ze de nodige zorgen, werd ze ontvlooid en ontwormd.

Haar eigenaars hebben we ondanks verwoede pogingen nooit kunnen opsporen en haar zelf houden was geen optie gezien onze twee andere katten het niet zo goed met haar konden vinden. We schakelde dus de hulp in van het dierenasiel om een geschikt pleeggezin voor haar te vinden. Eén van de reacties op het adoptiebericht was onderstaande tekening van de gevonden kat.

SabineWisman.com
Illustratie: SabineWisman.com

Vreemd dacht ik, wie maakt er nu zomaar een tekening van een kat die tot voor kort nog onder mijn tuinhuis zat? Dus ging ik op onderzoek (ahum).

Lang heb ik niet moeten zoeken want ik kwam meteen uit op de website van Sabine Wisman. Ik had nog nooit van haar gehoord, maar deze dame is een schrijver/illustrator. Een vertaler/tolk voor het visuele zeg maar. Hoe meer ik rondsnuffel op haar website hoe meer ik van haar werk begin te houden.

Toen ik haar om toestemming vroeg om haar tekening te gebruiken mailde ik: “Je hebt een aparte stijl, maar hoe meer ik er van zie hoe leuker ik het vind.” In haar antwoord schreef ze dat ze om de tekst moest glimlachen. Het was een compliment maar ook weer niet.

Ik geef het toe, het was niet erg tactvol. Mijn excuses daarvoor, het was fout van mij. Ik ben gewoon om naar tekeningen te kijken. Ik ben geen lezer. Een stripverhaal, dat las ik niet. Ik keek altijd alleen maar naar de prentjes. Maar bij het werk van Sabine is de tekst ook belangrijk. Misschien zelfs belangrijker. De humor zit verborgen in de tekst. Het positivisme spat ervan af. Het doet mij lachen.

En zo kreeg dit kat-verhaal een onverwachte wending.
Niet alleen werd er een fantastisch pleeggezin gevonden voor de kat, maar heb ik weer een leuke website kunnen toevoegen aan mijn favorieten.

Read More