SynchToy 2.0 Gratis Backup Tool

Een paar maanden geleden was ik perfect gelukkig met Allway Sync. Het deed wat het moest doen: op mijn commando wijzigingen in bepaalde folders back-uppen naar een externe harde schijf. Totdat de software vorige week besloot dat ik het teveel gebruikte en eigenlijk een Pro versie zou moeten kopen. Daar was ik natuurlijk niet blij om, want het had nog juist haar goede dienst bewezen toen mijn PC vorig weekend crashte. Ik wou mijn goede backup gewoonte niet laten belemmeren door een stukje software dat ineens vond dat ik te ijverig was.

Dan maar weer op zoek naar een gratis alternatief. Lang heb ik niet moeten zoeken, want al vlug kwam ik op SynchToy 2.0 uit. Van Microsoft, gratis, het doet wat ik zoek, zonder beperking en goed gedocumenteerd, wat wil een mens nog meer?

Twee minuten later was het dan ook geïnstalleerd, geconfigureerd en kon het back-uppen opnieuw beginnen.

#! CrunchBang

De meeste werkgevers verhinderen dat hun werknemers zelf software kunnen installeren op hun pc’s of laptops. Licentiebeheer, virussen en de bescherming van de productiviteit (ahum) zijn enkele goede redenen om dit te doen. Wie zo een laptop heeft, kan er thuis weinig mee doen behalve dat waar hij voor bestemd is: werken. Af en toe wil surfen ook nog wel lukken, maar dan nog niet wel eender welke browser. Zo is het toch bij ons op de bank…

Ik heb al verhalen gehoord van collega’s die een andere harde schijf kochten en daar dan zelf Windows op installeerde. ‘s Avonds of in het weekend verwisselde ze dan de harde schijf en dan hadden ze ook een “eigen” computer. Persoonlijk vond ik dat er een beetje over. Stel dat je de laptop stuk maakt door het vele verwisselen, of dat je per ongeluk je werk schijf thuis vergeet. Ga het dan maar eens uitleggen.

Een jaar geleden had ik al eens wat geëxperimenteerd met een Linux boot CD, maar omdat je de wijzigingen dan niet kan opslaan, ben ik daar maar mee gestopt. Dankzij de gratis USB stick van SONY en mijn interesse voor mobiel internet ben ik nog eens op zoek gegaan naar een manier om een persistente (schrijf je dat zo?) versie van Linux op een USB drive te zetten. Het is CrunchBang geworden, met de uitleg van PendriveLinux.com.

Poepsimpel, gewoon de installatie instructies volgen en je bent vertrokken. Eens je CrunchBang geboot hebt, kan je vanalles instellen en installeren wat je nodig hebt. In mijn geval vooral FireFox en Thunderbird. Een Twitter client is ook leuk en GIMP om foto’s te bewerken. Maar daar heb je wel een internetverbinding voor nodig. Om mijn HTC Diamond als modem te kunnen gebruiken heb ik gewoon deze instructies gevolgd, en klaar is Golb.

Een andere aanpassing die ik gedaan heb, is het veranderen van het menu. Om de een of andere reden werden mijn wijzingen niet bewaard, en was ik steeds al mijn aanpassingen kwijt na een reboot. Dat heb ik simpel opgelost door een nieuwe file aan te maken “mymenu.xml” en door een cp commando toe te voegen in het autostart.sh script.
cp ~/.config/openbox/mymenu.xml ~/.config/openbox/menu.xml
Op die manier worden mijn voorkeuren bij elke boot weer opnieuw geladen.

Het bevalt mij wel, zo zelf vanalles uitzoeken en aanpassen, maar aan de andere kant: ‘t is soms ook wreed ingewikkeld.

My MobileR

My MobileR is dé applicatie die je moet hebben als je demo’s of reviews wilt geven / maken van een Windows Mobile toestel.

Via dit handige programmaatje kan je je Windows Mobile device vanaf je pc bedienen. Op het scherm van je PC krijg je gelijktijdig het scherm van je gsm te zien. Je kan dan je gsm bedienen met je keyboard en muis.

Screenshots maken is heel simpel. Zo moet je niet meer prutsen met een applicatie op je gsm, het bestand verzenden om het dan via de pc aan te passen. Ja kan de screenshots rechtstreeks vanuit My MobileR kopiëren naar je clipboard, en plakken in een grafisch programma. Of als je dat verkiest, onmiddellijk bewaren in een bestand.

Voor wie graag eens een smsje verstuurd, maar liever gebruik maakt van een echt keyboard, is dit uiteraard ook een zeer goed alternatief.

Zelfs demo video’s maken is een eitje met My MobileR.

Swype – Onscreen Keyboard

Swype is een onscreen toetsenbord voor touchscreen toestellen. Het verschil met andere toetsenbord applicaties is, dat niet niet de toetsen moet intikken, maar dat je “veegt” (wype) over de toetsen die je nodig hebt. Je begint bij de eerste letter, zoekt je weg naar de volgende letters en eindigt bij de laatste letter. Via een database wordt dan de door jou geswypete combinaties van letters vertaald in een woord.

Je zou er snelheden mee kunnen halen tot 50 woorden per minuut. Lijkt mij erg veel, als je weet dat de meeste mensen geen 30 woorden per minuut kunnen typen op een gewoon pc keyboard.

Maar goed, ik wil het wel eens proberen en heb mij dus ook ingeschreven om een beta versie te proberen. Jammer genoeg zeggen ze dat voor een HTC Touch Diamond nog geen versie beschikbaar is, niettegenstaande ze er eentje op hun site tonen met een Swype toetsenbord. Maar als je wat beter kijkt, zie je dat het helaas een geshopte foto is.

Afwachten zeker?

Herinstallatie Dell Dimension 8400

Op een dag crashte er eens een harde schijf van een Dell Dimension 8400.  Los van het feit dat dat niet zo fijn is, en dat het nog wat erger is wanneer je geen recente backup hebt, kan je er van zeker zijn dat dat niet op een twee drie is opgelost.

Het eerste wat je doet is natuurlijk een nieuwe harde schijf kopen en installeren. Dan kan je beginnen met het volgende: XP installeren. Ware het niet dat die nieuwe harde schijf, net zoals de oude een SATA disk is en een standaard XP installatie niet over deze drivers beschikt. Die zou je dus zelf moeten bijvoegen in een aangepast XP installatie pakket, of via een diskette installeren tijdens het XP installatie proces. Wie heeft er nu nog een diskette drive? Ik maak tegenwoordig foto’s die niet eens op 10 diskettes samen passen.

Daar begint het geklooi dus. Hoe stom ook van Microsoft om die drivers, die toch tot een standaard behoren, niet in hun XP installatie op te nemen. Maar goed, ik had dus geen diskette drive én had geen zin om een aangepaste installatie samen te stellen. Er moet toch een veel simpelere oplossing te vinden zijn?

En die oplossing is simpeler dan je zou verwachten. In de BIOS kan je kiezen om de hard disk als ATA drive te benaderen. Zo hou je het voordeel van de simpelere bekabeling, maar verlies je wel schrijfsnelheid. We spreken hier wel over een pc van meer dan 4 jaar oud, en over de teoretische maximum snelheid. Ik vond dat dus het proberen waard.

Wijzigingen in de BIOS opslaan en juuh, XP installeren. Zonder problemen, loopt als een trein. Dan ook maar meteen de laatste Windows Updates installeren. SP2 was net geïnstalleerd, dus stond SP3 klaar. En toen die geinstalleerd was verschenen er nog 14 andere veiligheidsupdates. Die natuurlijk niet zonder slag of stoot wouden geinstalleerd worden. De updates zijn niet geïnstalleerd wegens een probleem met uw computer. Probeer opnieuw.

Grapjassen! Welk probleem? 5 keer opnieuw geprobeerd. Reboot, virusscanner uit, firewall uit. Niets helpt. Dan maar zoegelen. OK, ‘t probleem kan eenvoudig verholpen worden, door de omschreven stappen te volgen, maar waarom kan Microsoft zelf niet proactief meer info geven? Ik zie dat dit probleem al meer dan 6 maanden oud is, dat kan toch niet moeilijk zijn? Off the record, na mijn vele pogingen waren er zelfs 15 essentiële updates beschikbaar. ‘t Gaat soms rap.

Voor de rest verliep alles eigenlijk verschikkelijk vlot, niet tegenstaande ik er een ganse dag mee ben bezig geweest (met o.a. nog ander software installaties). Ontbrekende drivers konden gemakkelijk van het internet gehaald worden. De meeste fabrikanten beschikken tegenwoordig ook over een automatische hardware herkenning, wat het allemaal nog makkelijker maakt.

12 jaar gelden was dat een heel ander verhaal…

PortableApps: Portable Software

Ik heb een laptop van het werk. Om virussen en illegale software tegen te gaan, kan je met die laptop bitter weinig wanneer je niet aan het bedrijfsnetwerk hangt. Thuis kan je alleen surfen via Internet Explorer, en wat prutsen in MS Office. Haal het dus niet in je hoofd om eens een DVD’tje te bekijken, of vlug een foto aan te passen voor op dit blog. Dat gaat niet.

Ging niet! Want ik heb PortabelApps.com ontdekt.

Ik heb de default Suite uitgebreid met GIMP en geïnstalleerd op een memorystick van 2GB.

Je moet wel wat geduld hebben, want dat installeren, dat duurt even. Zeker 20 minuten. Maar dat kan ook aan de specificaties van mijn USB stick liggen. Andere applicaties installeer ik voorlopig niet. De firewall is ingesteld om enkel IE toegang te geven tot de buitenwereld, dus met FTP of Instant Messenger toepassingen ben ik niets. Het is wel handig om te weten dat het zou kunnen. Zo zou je met de portable Mozilla Thunderbird je email kunnen lezen, downloaden en opslaan, op vakantie zonder je pc mee te nemen.

PortableApps is zo ontwikkeld dat al je instellingen bewaard blijven bij het afsluiten. Dus wanneer je wat hebt zitten slepen met de geopende vensters voor brushes, paletten en layers in GIMP, dan staan die ook op diezelfde positie wanneer je het programma terug opstart.

Eerder had ik al gewerkt met een vanop USB-drive bootable versie van Linux, maar dit vind ik toch nog handiger.

NeoReader

Via blog.nseries.be kwam ik terecht op een pagina vol S60 freeware. Free = gratis, dus dat moeten we eens doorzoeken.

Tussen de verzameling leuke toepassingen zoals de Trimble’s Geocache Navigator, die ik al eens eerder beschreef, en de Opera Mini Browser stond ook NeoReader.

NeoReader is een 2D barcode lezer, en dat deed mij terugdenken aan een eerdere post van mij: http://www.golb.be/mobile-codes/. In augustus vorig jaar, had ik nog een SonyEricsson K800i en dus moest ik kiezen tussen de beschikbare J2ME applicaties. Dat liep helaas niet altijd van een leien dakje en wanneer het wel lukte om de software te installeren en te laten werken, slaagde de applicaties er niet altijd in om de 2D barcode te ontcijferen.

Toevallig kreeg ik vorige week wat vrienden over de vloer, en een van hen had een N95. Een N95 heeft out-of-the-box een 2D barcode lezer aan boord. Alleen had de eigenaar van de N95 geen idee waarvoor dat ding diende, dus heb ik hem dat maar eens uitgelegd. Even een 2D barcode opzoeken en tot mijn verbazing werkte het op de N95 heel erg goed. Altijd leuk als je iemand iets nieuws kan laten zien (en dat dat dan ook direct werkt).

Die drie elementen samen zette mij aan om NeoReader eens te installeren op mijn N73. En dat werkte prima! Kijk hieronder maar naar de screenshots.

Omdat de N73 standaard de fotoapplicatie start wanneer je de camera openschuift, moet je die wel eerst afsluiten. Daarna kan je de NeoReader openen.

Point and shoot, eigenlijk alleen point, want wanneer NeoReader een 2D barcode in zijn vizier heeft, probeert hij die direct te ontcijferen. Wanneer je die wilt opslaan, moet je op de joystick drukken.

Dan kan je de boodschap uit de 2D barcode ook opvragen uit de NeoReader’s history. Handig!

NeoReader hompage