Blinde Vink

Thuis staat mijn auto altijd buiten. Enkel wanneer ze heel slecht weer voorspellen, met felle rukwinden, sneeuwbuien of vrieskoude doe ik de moeite om de auto in onze vrijstaande garage te parkeren. In het vakantiehuis waar we afgelopen weekend verbleven is er een inpandige garage, die bovendien een stuk groter is dan de garage thuis. Hier parkeerde is mijn auto dus binnen. Op de straat parkeren is geen optie, want er is immers geen parkeergelegenheid.

Na een dag begon het in de garage en de berging vreemd te ruiken. Een zure muffe geur die wat weg had van zwaveldampen en rotte eieren. Nadat ik de PMD zak en de afvoerputjes had gecontroleerd kon in maar tot één conclusie komen: de geur kwam niet van daar. Het zal dan wel van de auto komen. Diesel kan ook vreemd ruiken, en misschien beeld ik het mij maar in, omdat ik het niet meer gewoon ben om een auto binnen te “ruiken”.

Niets was minder waar. Thuis gekomen de auto eens wat gerondiger geinspecteerd: er zat een blinde vink in. Een dood vogeltje zonder hoofd.
Datzelfde beest dat in de winter het isolatie materiaal van de auto had verscheurd heeft een vogeltje in de plaats gegeven. Mooi gebaar, maar toch bedankt. Met latex handschoenen heb ik het vogeltje uit het motorcompartiment gehaald en een eervolle begrafenis gegeven in mijn compostbak. Eervol in de zin van: ik heb slechts moeten kokhalzen, en niet moeten overgeven. Het vogeltje mag dan wel dood geweest zijn: het zat boordevol leven…

blinde vink
Blinde Vink onder de motorkap

Met De Motor Van De Trap Af

Gisteren droomde ik dat ik met mijn motor van de trap af reed. Het voelde heel natuurlijk aan, alles onder controle. Zoals de ambulancier in het filmpje hieronder dat ook doet:

En het gekke is: nu geloof ik dat ik dat dus ook kan hé. Waar zou ik dat eens kunnen proberen?

De Montagne de Bueren in Luik is met zijn 374 trappen misschien ietsiepietsie te hoog gegrepen. Misschien eens aan de kerk van Genk gaan kijken. Zoals het er op Skatespots.be uitziet lijkt mij dat wel een ideaal beginnerstrapje.

Alleen, ‘t zal niet mogen zeker?
Blijven dromen dan maar 🙂

Moto Gymkhana – GP8

Moto gymkhana (motorbehendigheid in het Nederlands) is een motorsport waarbij deelnemers, individueel en zo snel mogelijk, een met verkeerskegels uitgezet parkoers moeten afleggen. De motor die je hiervoor gebruikt moet straatlegaal zijn: je moet ermee op de openbare weg mogen rijden.

Moto gymkhana is ontstaan in Japan in de jaren ’70, maar is ondertussen ook in Europa en in België aan populariteit aan het winnen.

Eén van de basisoefeningen is de GP8. Starten doe je vanuit de startbox, dan maak je 5 achtjes en stop je in de stopbox. De tijd start zodra je met je motor over de startstreep rijdt en stopt wanneer je in de stopbox stil staat met minstens 1 voet op de grond.

De setup van de GP8
GP8

De beste Japanse tijd ligt ergens rond de 26 seconden. De beste tijd in de UK rond de 30 seconden.

Mijn beste tijd vandaag is ook iets met een 6… ongeveer 56 seconden.

Door sneller te vertrekken, en sneller te stoppen kan ik al gemakkelijk 2 à 3 seconden van de tijd afdoen. Dat ga ik volgende keer zeker proberen. Verder zal het oefenen, oefenen en oefenen worden om korter bij de kegels te blijven, om scherper in te sturen (tot full lock) en om dieper in te leunen.

Mijn doel voor dit jaar is 45 seconden. Met wat oefenen moet dit te doen zijn. Niet dat dit cijfertje voor mij zo belangrijk is, maar het is zeker zo prettig als je in een smalle straat een U-bocht kan maken zonder met je voeten aan de grond te komen, laat staan dat je even achteruit moet stappen. Elk beetje extra behendigheid is mooi meegenomen. Zeker op de motor.

Velgenstrips

Mooi weer, nieuwe motorseizoen, nieuwe RAD shop in Hasselt… 3 redenen om mijn motor wat extra te pimpen. Led lichten (richting aanwijzers en achterlicht) met alarmfunctie zou ik wel zien zitten, maar ik heb geen zin in het geklooi met de kabelboom en ik moet toegeven, heb niet veel kaas gegeten van elektriciteit. Daar hou ik mijn handen dan maar netjes vanaf.

Blijft er niet veel over dan wat stickers plakken. Op RAD.eu vond ik wat ik nodig had. Online bestellen kan, en is zelfs gratis vanaf 15 euro, maar ik had de stickers graag dit weekend nog geplakt. Niet dat ik een excuus nodig heb om met de motor te rijden, maar én stickers nodig hebben én een nieuwe RAD shop in Herk-de-Stad zijn twee uitstekende redenen om mijn motorlaarzen nog eens aan te trekken.

De shop is zeer groot en ruim en er is voldoende plaats om met twee personen tegelijk door de rayons te snuffelen. Gelukkig is er meer in voorraad dan wat de website aangeeft, en kon ik zo met o.a. nieuwe velgenstrips vertrekken.

Hoe je die dingen moet aanbrengen had ik al eens even opgezocht op youtube:

Met onderstaande als resultaat.

Wheel Striping

Tips voor het aanbrengen: zorg het wiel waarop je de strip wil aanbrengen vrij kan draaien. Hou de velgenstrip beneden tegen de velg gedrukt en draai aan het wiel, niet aan de velgenstrip zelf. Door het wiel te draaien vermijd je dat je strip gaat op en neer lopen. Laatste tip: wees niet te zuinig, de eerste 10 cm van het begin kan je best terug losmaken (zoals aangegeven in het filmpje) totdat het begin van de velgenstrip netjes aansluit met het einde. Er zit genoeg tape in het pakket voor 2 velgen aan weerszijden.

Beschermende Kledij Verplicht op Motor

Vanaf 1 september is het dragen van beschermende kledij verplicht voor bestuurders en passagiers van motorfietsen. Onder beschermende kledij verstaat de wethouder, naast de reeds jaren verplichte helm, handschoenen, een jas met lange mouwen, een lange broek of een overall en laarzen of schoenen die de enkels beschermen.

Een motorfiets wordt omschreven als “elk tweewielig voertuig zonder zijspanwagen (categorie L3e) of met zijspanwagen (categorie L4e), uitgerust met een motor met een cilinderinhoud van meer dan 50 cm3; indien het een motor met inwendige verbranding betreft, en/of met een door de constructie bepaalde maximumsnelheid van meer dan 45 km/h.”

Deze wet verandert voor mij niets aan het motorrijden, ik rij al zeven jaar met de motor, volledig gehuld in een motorpak, laarzen, handschoenen en een goede helm. Winter en zomer. Voor de Vespa-rijders zal deze wet misschien wel een domper op de feestvreugde zijn. Hun zie ik bij mooi weer meestal in korte broek en t-shirt rondsnorren. Zelfs vandaag kwam ik nog een hele bende tegen (waarvan minstens de helft de nodige rijervaring ontbrak) in korte broek, korte mouwen, sportschoenen en zonder handschoenen.

Eigenlijk vind ik het, net zoals het verbod op quads, een zinloze wet. Wie zichzelf niet wil beschermen moet dat zelf maar weten. Zonder een keurmerk in te voeren ben je nog niet zeker of je voldoende beschermd bent. Volgens de letter van de wet mag je dus met latex handschoenen, een jeansbroek, een KW jasje en Converse All-Stars op je motor kruipen, maar deze kledingstukken bieden 0,0% extra bescherming. Ik zou aan het einde van het jaar eens willen weten hoeveel boetes voor het niet dragen van de juiste kledij er zijn uitgeschreven. Iets doet mij denken dat dit niet veel zal zijn. Een extra wet die niet afgedwongen zal worden.

Ik Heb Een Cabrio

… ik niet, maar Paul Severs. De originele videoclip van “Ik ben verliefd op jou” werd door Patrick De Witte (tekst) en Pieter Jan De Smet (muziek en zang) bewerkt met als gevolg onderstaand resultaat.

Trouwens, cabriobezitters die met dit weer nog met hun dak dicht rijden zouden ze hun cabrio moeten afpakken.

Volkswagen’s Convenience Settings

Toen ik pas mijn nieuwe wagen had, ben ik enkele avonden zoet geweest met het lezen van de handleiding (ja ik lees handleidingen) en het uitproberen en instellen van allerlei snufjes. Gaande van het rijden met dagrijdverlichting, het automatisch in- en uitschakelen van de dimlichten, het automatisch sluiten van de deuren, het gedeeltelijk openen van de deuren, het automatisch sluiten van vensters, de standaard volumes van radio, telefoon en navigatie, het aantal keren dat mijn knipperlicht knippert etc… Alles was ingesteld zoals ik het wou.

Nu hadden Mrs. Golb en ik al een aantal weken discussie. Volgens haar sloten bij haar de deuren niet automatisch. Iets wat bij mij wel het geval is van zodra ik harder rij dan 15 km. Onmogelijk zei ik dan en lachte het een beetje weg. Waarom zou de auto immers anders reageren bij mij als bij haar? Telkens we samen met de auto wegreden en de deuren automatisch sloten, werd ik er aan herinnerd dat de deuren bij haar niet automatisch sloten. Op den duur hadden we zelfs bijna echtelijke ruzies. ‘t Had wat te maken met liegen en vertrouwen, zo van die dingen die voor vrouwen nogal gevoelig liggen.

Gisteren was het zover gekomen dat ik zei: goed rijd gij dan (als we samen rijden, rij ik altijd), dan zullen we zien dat de auto ook bij u vanzelf sluit. Je hebt het gewoon niet gemerkt of gehoord.

Zo gezegd, zo gedaan. Mrs. Golb neemt de sleutel en opent de deur. Al vanaf dat moment had ik wat in de gaten. Alle deuren opende zich namelijk. Normaal gezien opent alleen het bestuurdersportier, en pas na een tweede druk op de knop de overige deuren. En inderdaad, zoals Mrs. Golb al maanden beweerde: de deuren sloten zich niet vanzelf… Wierd hé?

Wat was hier nu de oorzaak van? Awel, Mrs. Golb en ik hebben elk een eigen sleutel die we gebruiken wanneer we met de auto rijden. Ik heb een stoere paracord sleutelhanger, terwijl Mrs. Golb een halve zoo aan haar sleutelhanger heeft hangen. De Volkswagen convenience settings worden dus blijkbaar opgeslagen per sleutel. Ik ben dus weer even bezig geweest met het instellen van de settings met haar sleutel en nu sluiten de deuren ook bij haar automatisch. Mrs. Golb gelukkig, ik gelukkig 😉

GPS Perikelen

Vorige week mocht ik in hartje Brussel mijn nieuwe firmawagen gaan ophalen. Gemakshalve maakte ik gebruik van Ford’s ingebouwde gps. Dat verliep vrij vlot, totdat de dame met het nederlandse accent het beter meende te weten dan ik. Ze wilde mij eender welke kant opsturen, behalve de – volgens mij – juiste. “De route wordt berekend” , “Probeer om te keren als het kan” en “Sla hier rechts af” wisselde elkaar in sneltempo af. Niets van dat, dacht ik, ik moet rechtdoor en dan naar links! Na wat gediscussieer gaf ze uiteindelijk toe. Het zou geen vrouw geweest zijn moest ze het mij niet nog een laatste keer moeilijk maken. Al was het maar om aan te tonen dat ze toch een tikkeltje onmisbaar was. “Neem bij het volgende kruispunt de 3 de afslag”. Wat ze er niet bij zei was dat het om een 9-armig in een bocht gelegen kruispunt ging. Een kleine scheldtirade en een gokje later zat ik toch op de juiste weg en bereikte ik enkele minuten later mijn bestemming: de Volkswagen garage.

Ik parkeerde de Ford en riep “nu gaat ge zwijgen, voor eens en voor altijd”, en trok sleutel uit het contact. Het werd stil in de auto.

Binnen werd ik hartelijk onthaald bij Volkswagen en na de nodige formaliteiten en uitleg kreeg ik de sleutels van mijn nieuwe wagen overhandigd. Ik stel mijn thuis adres in op de gps en vertrek. Net wanneer ik de parking wil afrijden hoor ik “Sla hier rechtsaf en neem bij de volgende rotonde de eerste afslag”. Toch wel niet diezelfde Nederlandse madam zeker…

Oriëntatietafel Saint-Jean-Sart (Aubel)

Ergens in Saint-Jean-Sart, dicht bij Aubel, ligt er een plekje dat Knuppelstock heet. Op die plaats heeft de lokale gemeenschap een oriëntatietafel geplaatst. Niet zomaar een oriëntatietafle, maar eentje die gelezen kan worden door slechtziende. Het volledige relief van de vallei waarop Knuppelstock uitkijkt is exact nagemaakt en voorzien van bronzen symbooltjes om de belangrijkste plaatsen aan te duiden. Je kan je dus niet enkel op het zicht oriënteren, maar ook op de tast.

Naast de oriëntatietafel ligt er ook nog een bunker uit de tweede wereld oorlog. Niet geheel onverwacht aangezien je daar een uitstekend zicht hebt op een zeer groot gebied.

Het uitzicht heb ik om twee redenen niet gefotografeerd: 1) er was geen wolkje aan de lucht, maar wel veel smog, en dus een slechte zichtbaarheid, en 2) zo is er voor jullie niets meer aan om er eens een kijkje te gaan nemen als je eens in de buurt bent.

Exacte locatie: N 50.708733, E 5.815024

Europese Nummerplaat Voor Motoren

Europa heeft een nieuwe manier gevonden om motoren langzamer te doen rijden. Ze gaan er een nummerplaat op hangen van 27cm breed bij 18 cm hoog.

Gelukkig voorlopig alleen maar voor nieuwe inschrijvingen vanaf juli. Al is de aanbesteding nog niet uitgeschreven, dus zal het eerder iets voor volgend jaar zijn. Wat mij betreft komt het er nooit, want ik hoop dat ik zo lang mogelijk mijn klein geel/zwart plaatje mag houden. Dat is mooier en veiliger. Straks gaan ze ons nog verplichten om met koffers te rijden, omdat we anders de scherpe randen van de nummerplaat niet kunnen afschermen.

Daar is weer hard over nagedacht…